Les collections du département desarts graphiques Musée du Louvre
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GUERIN Pierre Narcisse Baron


Ecole française

La mort de Caton d'Utique

Vers 1797

INVENTAIRES ET CATALOGUES :
Cabinet des dessins
Fonds des dessins et miniatures
RF 12844, Recto

LOCALISATION :
Petit format

ATTRIBUTION ACTUELLE :
GUERIN Pierre Narcisse Baron

TECHNIQUES :
Pierre noire, estompe et rehauts de blanc.
H. 00,279m ; L. 00,434m

HISTORIQUE :
Don du Dr et de Mme Pierre Marie. Comité du 31 octobre 1929. Conseil du 4 novembre 1929. Montage ancien conservé séparément.
Dernière provenance : Marie, Pierre
Mode d'acquisition : don
Année d'acquisition : 1929


COMMENTAIRE :
Dessin concernant la composition qui valut à Guérin le prix de Rome en 1797. Ce dessin est une étude pour 'La Mort de Caton d'Utique', conservé à l'ecole des Beaux-Arts. Le sujet est inspiré par Plutarque. Ce sujet fut choisi comme une déclaration à peine voilée sur les idéaux républicains. La tragique histoire de Caton d'Utique a été utilisé par d'autres grands auteurs et noms, tels que Plutarque, Platon, Dante ou encore George Washington. Dans ce dessin préparatoire, Pierre-Narcisse Guérin décida de figurer la seconde tentative de suicide de Caton. Selon Plutarque, Caton avait choisi la mort au lieu de l'asservissement sous le règne de Jules César. Il se transperça avec sa propre épée, visible au premier plan, mais il n'est pas mort immédiatement de ses blessures. En tombant de son lit, il aurait, selon l'histoire, fait tellement de bruit que ces proches furent attirés dans sa chambre où ils le découvrirent mourant dans une mare de sang. Après avoir eu sa plaie soignée par un chirurgien, Caton déchira de nouveau la plaie avant de mourir. Guérin a figuré le moment suivant l'acte suicidaire. Pour figurer Caton, Pierre-Narcisse Guérin se serait inspiré de la pose du Laocoon, selon Josette Bottineau. ( Cat. d'exposition : 'David, Delacroix and Revolutionary France Drawings from the Louvre' [New York, The Pierpont Morgan Library ans museum, du 23 septembre au 31 décembre 2011], rédigée par Esther Bell, New York, The Morgan Library and museum, 2011, notice n°18, p. 56 )

INDEX :
Collections : Marie, Dr Pierre
Lieux : Paris, Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts, oeuvre en rapport
Personnes : Caton d'Utique - Dante Alighieri+ - Cesar, Jules, Caius Julius Caesar+ - Platon+ - Plutarque+ - Laocoon+
Sujets : Plutarque, Vies - Guérin, Pierre, La Mort de Caton d'Utique - Mort de Caton d'Utique - Laocoon, oeuvre en rapport
Techniques : estompe - pierre noire - rehauts de blanc

REFERENCE DE L'INVENTAIRE MANUSCRIT :
vol. 23, p. 318